top of page

‘niet vechten maar samenwerken’

Leo Steijn de fietsspecialist is geïnterviewd in het door het magazine fiets  in de jaarlijks verschijnende bijlage  “de koopgids”. Dit jaar werden er 7 experts geïnterviewd. Wij zijn trots dat Leo in deze uitgave zijn visie geeft over de ontwikkelingen in de fietsenbranche.

Kort koppie, baardje van twee dagen, prototype stoemper. Leo Steijn zit al lang in het vak. Dertig jaar geleden begon hij als fietsmonteur. Destijds was hij een getalenteerd  wielrenner, bijna prof zelfs. De ziekte van Pfeiffer gooide roet in het eten. Daarna riep de dienstplicht. Direct na het afzwaaien begon Leo aan de opleiding tot rijwielhersteller. Dat ging moeizaam. Voor de praktijkvakken haalde hij negens en tienen, maar die saaie theorie… Toch werd hem al van diverse kanten gevraagd als fietsenmaker te komen werken. Daardoor ontstond het idee dat hij dat net zo goed voor zichzelf kon gaan doen. Toen die keuze eenmaal gemaakt was, bleek de opleiding een stuk sneller te gaan. Motivatie bleek het toverwoord. Sinds maart 2012 is hij eigenaar van Fiets Centraal in Ermelo.

Leo Steijn van Fiets Centraal

Leo Steijn van Fiets Centraal


Bijzondere visie We spreken Leo Steijn in zijn speciaalzaak, het onderwerp is hoe hij zich zo goed staande weet te houden tussen alle prijsvechters op internet. Kleine fietsenwinkels vallen bij bosjes om, er wordt gemopperd op fabrikanten die rechtstreeks aan de klant leveren en ook op klanten die het wagen met die online gekochte fietsen bij de winkel aan te kloppen als er iets stuk is. Steijn doet het anders en probeert zijn collega’s mee te krijgen in zijn denkwijze. “We moeten als branche juist blij zijn me al die online mogelijkheden en vooral inzien dat de markt verandert en dat wij moeten meeveranderen.

Gratis workshop ” En dus kun je in zijn winkel op vrijdagavond en zaterdagochtend terecht voor workshops, gratis! Neem je lekker je Canyon, Rose of Chinees mee en ga je na een uur technische uitleg met je eigen fiets aan de gang. Met zijn gereedschap! “Leuk man. Ik verkoop die mensen niets, maar geef ze een prachtige ervaring mee.”  Wat schiet hij daar zelf mee op? “De deelnemers aan de workshops blijken zo blij en tevreden dat ze niet alleen zelf vaste klant worden, maar ook hun vrienden en familie hierheen sturen. Ze worden eigenlijk mijn ambassadeurs, daar kan geen reclame tegenop. En het leuke is dat ik er zelf energie van krijg.” Het gebeurt wel dat iemand met zijn oude 26 inch MTB naar de workshop komt, lekker sleutelt en ondertussen geïnteresseerd raakt in een 29-er. Leo geeft dan zonder problemen zijn eigen mooie Santos mee voor een weekendje testen. “Een dagje voor een verslagje, noem ik dat. Ik vraag de klant een blog over zijn ervaringen te schrijven.” En wat als die man dan uiteindelijk een nieuwe 29-er koopt bij fietsenwinkel.nl in plaats van bij hem? “Prima toch. Ik heb juist daarom de samenwerking gezocht met die toko. Leveren ze die fiets bij mij af, zet ik hem voor de klant in elkaar. Weet-ie ons toch weer te vinden. Het gaat mij erom dat Fiets Centraal top of mind is  bij fietsers. Dat lukt alleen als ze je kennen en weten dat je te vertrouwen bent.” Niet vechten maar samenwerken, noemt Leo dat. Klinkt logisch. Hij werkt ook graag samen met collega’s, om kennis te delen bijvoorbeeld. Via Facebook is hij daar heel actief mee.